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Treatment for dry eye

The eye needs to remain moist to be healthy. This moisture is provided by the tear gland, located below the outer edge of the upper eyelid, whose function is to produce tears, a lubricating substance that covers, nourishes, and protects the eye. Tears exit through the tear drainage system composed of the puncta, the ducts, the lacrimal sac, and the nasolacrimal duct.

Three excessively thin layers make up the tear film:

  • Lipid layer: provides an oily surface that slows down tear evaporation.
  • Aqueous layer: contains salts and proteins on a base composed almost entirely of water.
  • Internal layer: composed of mucin, regulates the eye’s surface allowing the other layers to form a film. Without this layer, tears would slide uncontrollably over the cornea.

Dry eye is one of the most common causes of mild chronic eye irritation. It occurs when very few tears are produced or when tears lack some of their components, causing a breakdown of the tear film.

As a result, dry spots form on the cornea, causing the following symptoms: itching, foreign body sensation, tearing, inflammation, burning, dryness sensation, light sensitivity, blurred vision, and general discomfort, eventually leading to complications such as ulcers, infections, and decreased vision.

How do I know if I have dry eye?

How do I know if I have dry eye?

For diagnosis, tests are performed to measure tear production. A basic exam called the Schirmer test involves placing a strip of filter paper under the lower eyelid to measure the rate of tear production.

Another way your ophthalmologist can diagnose dry eye is by applying special dye drops to the eye and studying how long it takes for dry areas to develop on the cornea.

Recent modern methods, such as Tear Lab, allow measuring the osmolarity of the patient’s tears to classify their type and severity and focus on better treatment for the patient.

What causes dry eye?

It is more common in women, and among the main causal agents are prolonged use of contact lenses and aging because as we age, tear production decreases by approximately 60%.

Other causes include medication-induced dry eye, vitamin A deficiency, rheumatoid diseases, decreased blinking frequency, and environmental factors such as smoke, sunlight, breeze, and air conditioning. Another significant cause of dry eye is eyelid pathologies such as blepharitis and dermatological conditions such as psoriasis and seborrheic dermatitis.

How is dry eye treated?

The most common treatment consists of applying liquid or gel tears.

 

Another approach is preserving natural tears produced by the eyes themselves to keep the eyes moist. Tears flow from the eye to a small channel in the nose (which is why the nose gets wet when you cry).

 

Your ophthalmologist can temporarily or permanently close or block this channel with lacrimal plugs or through surgery. This method helps naturally produced tears to be preserved and last longer.

 

If other methods do not provide adequate relief for dry eye, your ophthalmologist may suggest the use of autologous serum and/or special medications according to the type of dry eye. A novel treatment with Intense Pulsed Light (IPL) laser is used to reduce the discomfort of Dry Eye; it is a painless procedure. It is performed in the office, as it is not a surgery.

 

This IPL treatment improves the function of the eye’s glands that help lubricate it. Clínica Carriazo is the only private institution in Colombia that offers IPL treatment. A person with dry eye should avoid anything that can cause dryness, such as an extremely hot room, a hairdryer, or wind. They should also avoid prolonged exposure to air-conditioned places, cigarette smoke, environmental pollution, and extended periods without frequent blinking (reading, using a computer, watching television, etc.). Some people may find relief from dry eye by supplementing their diet with omega-3 fatty acids, which are naturally found in fatty fish (salmon, sardines, anchovies) and flaxseeds.

¿Qué tratamientos existen para tratar el ojo seco?

Existen diversos tratamientos que el especialista aconsejará al paciente con el objetivo de mejorar su calidad de vida y evitar posibles complicaciones entre los cuales encontramos:

Lágrimas artificiales

Es el tratamiento más habitual para tratar los síntomas asociados al ojo seco.

Este producto imita la composición de la lágrima natural y al aplicarlo directamente sobre el ojo del paciente como cualquier colirio oftálmico, se complementa la lágrima que le falta.

Existe una gran variedad de lágrimas artificiales y dependiendo de la gravedad de los síntomas, el especialista optará por un producto u otro.

Por ejemplo, pueden contener o no conservantes ya que hay personas alérgicas a este componente.

Geles oculares

Son similares a las lágrimas artificiales, pero, en este caso, en lugar de presentarse en formato líquido, se presentan en formato gel.

Tienen una mayor cantidad de sustancias lipídicas que agua en comparación con las lágrimas artificiales y por ello, suelen prescribirse a pacientes con síndrome de ojo seco severo.

Medicamentos

Cuando se trata del ojo seco severo el oftalmólogo puede recurrir al uso de fármacos corticoides o inmunomoduladores tópicos para controlar la inflamación.

También es posible que el médico cambie o reduzca la ingesta de ciertos medicamentos que puedan estar interfiriendo con la producción lagrimal del paciente.

Sueros autólogos o colirios biocompatibles

Recientemente se han desarrollado y perfeccionado las denominadas terapias regenerativas, consistentes en el uso de sueros autólogos o colirios biocompatibles creados a partir de la sangre del propio paciente.

Estas son sus principales características:

  • Están especialmente indicados para el tratamiento del ojo seco severo.
  • Utilizan recursos del propio cuerpo de la persona afectada, por lo que no hay rechazo.
  • Contienen plasma del propio paciente, que contiene vitaminas y factores de crecimiento celular, aumentando el poder lubricante respecto a las lágrimas artificiales.
  • Estos colirios regeneran los tejidos y facilitan el tránsito y la proliferación celular de las zonas del epitelio corneal y conjuntival lesionadas por la sequedad, favoreciendo así su curación.

Aplicación de calor

Es un tratamiento médico automatizado que consiste en la aplicación localizada de calor y presión terapéutica bajo anestesia tópica (gotas) en los cuatro párpados (superiores e inferiores).

El objetivo de este procedimiento clínico es el de mejorar el drenaje de las glándulas de Meibomio que son las encargadas de producir el componente oleoso o lipídico de la película lagrimal.

IPL

El láser de luz pulsada (IPL), se utiliza para estimular el funcionamiento de las glándulas de Meibomio.

Con este tratamiento se logra:

  •  Se reduce la inflamación de la superficie ocular.
  • Mejora la calidad de la película lagrimal.
  • Estabiliza la flora conjuntival.

La duración aproximada del tratamiento es de unos 10-15 minutos, no produce dolor.

Tapones lagrimales

Son unos pequeños dispositivos que se introducen en el conducto lagrimal para evitar que la lágrima se elimine por la vía natural y permanezca más tiempo en la superficie del ojo. Este procedimiento se utiliza solo en casos muy severos.

Cirugía de párpados

Cuando el origen del problema se encuentra en que los párpados tienen una posición anormal, posiblemente la solución ideal sea una pequeña cirugía para devolverlos a su posición correcta.

Our dry eye specialists

If you have more doubts or questions, write to us to resolve all your doubts. At the Carriazo Clinic you will find the technology, warmth and quality to make your procedure an incredible experience.

Luisa Fernanda Anaya Admadé

Dr. Luisa Anaya admadé

OPHT SPECIALIST IN REFRACTIVE SURGERY

Graduated and specialized in Ophthalmology at Universidad del Norte in Barranquilla, Colombia. Supra specialist in Cornea, refractive surgery, and anterior segment at Carriazo Clinic.

DRA. MARIA MATILDE LARA MANOTAS OFTALMÓLOGA GENERAL

DR. MARIA MATILDE LARA MANOTAS

GENERAL OPHTHALMOLOGIST

Graduated from Universidad del Norte in Barranquilla, Colombia, specialist in ophthalmology at Carriazo Clinic. Member of the Carriazo Clinic medical staff with over 10 years of experience.

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